Joseph Ladue

z Wikipédie, slobodnej encyklopédie
Prejsť na: navigácia, hľadanie
Pamätná tabuľa zakladateľovi mesta v Dawson

Joseph Francis Ladue (* 28. júl 1855, Schuyler Falls, New York – † 27. jún 1900, Schuyler Falls) bol zlatokop, obchodník a zakladateľ mesta Dawson na Klondike.

Joseph Ladue osirel ešte v mladosti. Matka mu zomrela, keď mal 7 rokov a otec, keď mal 19. Po otcovej smrti sa vybral za šťastím na západ. Najskôr sa usadil v meste Deadwood, kde pôsobil ako robotník a neskôr ako strojník v bani. V zamestnaní rýchlo postupoval a postupne sa dostával sa na vedúce pozície. Napriek tomu však zamestnanie opustil a vybral sa hľadať zlato do Arizony a Nového Mexika. Nemal tam však šťastie a v roku 1882 sa rozhodol vybrať na sever. Bol medzi 50 mužmi, ktorí v tom roku prešli cez priesmyk Chilkoot na Yukon.

Začiatky mesta Dawson

Po počiatočnom období venovanom hľadaniu zlata si v roku 1893 spolu so spoločníkmi otvorili obchodnú stanicu v ústí rieky Sixtymile River do rieky Yukon. Neskôr ku stanici postavil aj pílu, kde vyrábal rezivo pre zlatokopov. Po objavení zlata na potoku Bonanza Creek, ktorý rozpútal Zlatú horúčku na Klondike, Joseph Ladue pochopil svoju šancu. 28. augusta 1896, iba niekoľko dní po tomto veľkom objave, zabral pre seba veľký 64 hektárový pozemok pri ústí rieky Klondike do Yukonu a dal si ho zaregistrovať na banskom úrade pri ústí rieky Fortymile River. Do začiatku októbra sem presunul svoju pílu a osídlenie začalo postupne rásť. Vtedy tam boli ešte iba dva zruby, sklad, píla a niekoľko stanov - spolu asi 25 ľudí. Bol to základ budúceho mesta, ktoré v januári 1897 pomenoval Dawson po kanadskom geológovi Georgeovi Mercerovi Dawsonovi. V zime sa podarilo Ladueovi predať niekoľko pozemkov za cenu od 5$ do 25$.

Chýry o objave zlata sa však rýchlo rozšírili a začalo prichádzať stále viac a viac ľudí. V júli 1897 už bolo v oblasti asi 5 000 ľudí a Ladue mohol zdvihnúť ceny za pozemky v Dawsone od 800$ do 8 000$. Joe Ladue bol človek vízie, vždy bol o krok vpredu pred udalosťami. Obchodoval so všetkým, čo zlatokopi potrebovali. Okrem obchodu si otvoril hostinec, postupne rozširoval pílu a založil banskú spoločnosť.

Joe Ladue opustil Yukon na vrchole slávy a úspechu a v roku 1987 sa vrátil do rodného mesta, kde sa v decembri oženil s Annou „Kitty“ Mason. Kúpili si tam 100 hektárovú farmu a adoptovali Francisa Lamaya, syna Willisa Lamaya, Josephovho spoločníka na Yukone. Roky strávené na Yukone sa však prejavili na jeho zdraví. Joseph Ladue trpel tuberkulózou a zomrel 27. júna 1900, iba niekoľko rokov po tom, ako zbohatol na Yukone.