Thomas Feverel Merton

z Wikipédie, slobodnej encyklopédie
Prejsť na: navigácia, hľadanie
Thomas Feverel Merton
Thomas Feverel Merton
trapistický mních a kňaz

Narodenie 31. január 1915
Prades, Francúzsko
Úmrtie 10. december 1968 (53 rokov)
Bangkok, Thajsko

Thomas Feverel Merton (* 31. január 1915 Prades, Východné Pyreneje – † 10. december 1968 Bangkok, Thajsko) bol americký trapistický mních, kňaz, mystik, spisovateľ a básnik.

Je autorom viac ako tridsiatky kníh, dvetisíc básní, množstva esejí, recenzií, úvodníkov a prednášok. Zaoberal sa témami ekumenizmu, dialógu medzi náboženstvami, venoval sa občianskym právam, sociálnej spravodlivosti a nastoľovaniu pokoja.

Životopis[upraviť | upraviť zdroj]

Merton sa narodil v januári 1915 vo francúzskom Prades ako syn Ruth a Owena Mertonových. Americká matka Ruth bola interiérová architektka a otec, pochádzajúci z Nového Zélandu, maliar. Po vypuknutí prvej svetovej vojny sa v roku 1916 rodina presťahovala do domu starých rodičov v Douglastone, blízko New Yorku. Po tom, čo matka zomrela v roku 1921 na rakovinu, vyrastal Thomas na najrôznejších miestach – u svojich starých rodičov na Long Islande, na britských a francúzskych internátoch, so svojím otcom na jeho nespočetných cestách. Počas svojho života navštevoval školy v USA, na Bermudách a vo Francúzsku, napokon i v Oakhame v Anglicku, kde ukončil v roku 1932 lýceum. Medzičasom stratil i otca, ktorý zomrel na nádor mozgu.

V roku 1933 sa Thomas zapísal na štúdium cudzích jazykov a literatúry na univerzite v Cambridge no po hroznom prvom roku, počas ktorého sa údajne stal otcom nemanželského dieťaťa, sa odsťahovale späť k svojim starým rodičom. V USA začal v zime roku 1935 študovať na Columbijskej univerzite, kde získal titul magister umenia (master of arts). Počas štúdiia sympatizoval s komunizmom, zúčastňoval sa na divokých večierkoch, vášnivo rád sledoval filmy a cítil sa byť ateistom.

V roku 1937 zomrel Thomasov starý otec, v dôsledku čoho uňho prepukli vnútorné krízy. Počas štúdia na Kolumbijskej univerzite sa začal venovať stredovekej filozofii (predovšetkým William Blake, ktorého dielo bolo i témou jeho záverečnej práce). Prostredníctvom filozofie sa priblížil ku kresťanskému ponímaniu Boha a ako pokrstený protestant sa začal zaujímať o katolicizmus. Jedným z dôvodov bolo i spoznanie sociálnych aspektov evanjelia, ktoré mu priblížil katolícky docent Dan Walsh. 16. novembra 1938 vo veku 23 rokov v New Yorku, vo farnosti Kristovho Tela, konvertoval, stal sa katolíkom. Idea konverzie v ňom dozrievala od roku 1933, kedy sa počas návštevy Ríma cítil obzvlášť dotknutý v priestoroch starokresťanskej baziliky a Chrámu troch fontán.

Po ukončení štúdia sa na niekoľko rokov stáva učiteľom anglickej literatúry na Kolumbijskej univerzite, neskôr pôsobil i na univerzite sv. Bonaventúru v Allegany, ktorá spadala do pôsobnosti františkánskeho bratstva. Nadväzuje kontakty s viacerými mníšskymi rádmi a v roku 1941 sa odobral do duchovného ústrania v prísnom trapistickom opátstve „Našej panej“ (Cistercian Order of the Strict Observance – O.C.S.O.) v Gethsemani (Bardstown, štát Kentucky), kde bol prijatý ako postulant (s úmyslom stať sa kňazom) 10. decembra 1941.

V roku 1942 priviedol ku krstu i svojho mladšieho brata Johna Paula. O rok neskôr John Paul zomiera ako vojak v druhej svetovej vojne počas bitky na Severnom mori. Táto udalosť prispela k prehĺbeniu jeho hlbokej averzie voči vojnovým konfliktom, v dôsledku čoho sa stal jedným z najvýznamnejších aktérov pacifistického hnutia v šesťdesiatych rokoch. Vďaka svojej podpore nenásilia v oblasti ľudských práv sa stal najväčším vzorom aktívnej kresťanskej viery v sociálnej histórii Spojených štátov.

19. marca 1944 mal Thomas svoje prvé sľuby, pri tejto príležitosti prijal meno Louis; 19. marca 1947 prijal slávnostné sľuby, čím sa stal mníchom; medzičasom sa rozhodol pre štúdium teológie. V roku 1949 bol vysvätený najprv na diakona, 26. mája 1949 sa stal kňazom.

Počas svojich dlhých rokov v Gethsemani bol Thomas podnecovaný k písaniu. V roku 1946 vydal svoju autobiografiu pod názvom „Hora siedmich stupňov“, ktorá sa bleskovo stala bestsellerom. Od tohto momentu sa stal spisovateľom a mníchom v jednej osobe, neustále prebehujúcim medzi týmito dvomi povolaniami. Známy sa stal najmä vďaka svojej snahe o medzináboženský dialóg a svoj postoj k zastaveniu násilia páchaného počas rasových nepokojov a vojny vo Vietname. Thomas sa stal medzinárodne uznávaným a žiadaným autorom, prúdilo k nemu množstvo korešpondencie. V roku 1951 sa stal prefektom pre scholastikov, v roku 1955 bol poverený vedením noviciátu; čoraz viac však objavoval svoju záľubu v samote a meditácii, zaoberal sa Buddhizmom a zenovou meditáciou.

V roku 1956 sa ohlásila akútna zdravotná kríza, ako vo fyzickej, tak i v psychickej oblasti. Jeho vnútorný nepokoj sa strácal až vďaka povoleniu opátstva na dočasné stiahnutie sa do klauzúry.

Od roku 1963 sa Thomas čoraz viac zapája do politického diania: protestuje proti jadrovému zbrojeniu, angažuje sa za zrovnoprávnenie černochov, zasadzuje sa proti vojne vo Vietname. Tieto a ďalšie jeho aktivity spôsobili, že bol počas studenej vojny považovaný za podozrivú osobu. Po tom, čo Ernesto Cardenal, predtým dva roky novic pod Thomasovým vedením, odchádza do Južnej Ameriky, podporuje Merton aj revolučné sily v Nikaragui. Súbežne s tým objavuje nový rozmer kontemplatívneho života – nevidí ho ako únik zo „zlého sveta“, ale ako jedinečný spôsob pochopenia a odstránenia koreňa problémov.

Nový predstavený kláštora umožnil Thomasovi v roku 1968 po prvýkrát opustiť kláštor na dlhší čas, aby sa mohol zúčastniť v Bangkoku na konferencii ázijských predstavenýmch mníšskych rádov, kde bol pozvaný ako hosťujúci prednášajúci. Thomas sa v tomto roku vydal na veľkú cestu po Ázii, jeho zástavkami boli Bangkok, Kalkata, Naí Dillí, Madras, Polonnaruwa. Počas mnohých stretnutí, medzi ktorými bolo tiež viacero rozhovorov s Dalajlámom, okúsil silné rozšírenie svojho obzoru a zároveň vnútorné potvrdenie svojich skúsenosti a reflexií. 4. decembra 1968 sa mu v Polonnaruwe na Srí Lanke dostáva osvietenia. Špekuluje sa, že Thomas chcel zostať v Ázii ako pustovník.

10. decembra, len niekoľko minút po svojom rečníckom príspevku v Bangkoku, zomrel v hoteli po zásahu elektrického prúdu z vykurovaceho telesa. Pochovaný bol 17. decembra v opátstve v Gethsemani.

Jeho vplyv narastal i po jeho smrti, Thomas je považovaný za významného katolíckeho mystika a mysliteľa 20. storočia. Mertonove listy a denníky (a v menšej miere knihy publikované počas jeho života) odhaľujú intenzitu s akou sa zameriaval na tému sociálnej spravodlivosti, vrátane hnutia za ľudské práva a odstránenia nukleárnych zbraní.

Merton zakázal publikovanie väčšiny svojich prác na obdobie 25 rokov po svojej smrti. Po uplynutí tohto obdobia boli publikované jeho denníky.

V dôsledku jeho blízkeho vzťahu s Bellarminskou Univerzitou (Louisville, Kentucky) bolo na tejto univerzite vytvorené Centrum Thomasa Mertona, kde sú oficiálne uložené jeho archívy.

Cenu Thomasa Mertona za mier udeľuje od roku 1972 Centrum Thomasa Mertona pre mier a sociálnu spravodlivosť v Pittsburghu (Pensylvánia, USA).

Vybraná bibliografia[upraviť | upraviť zdroj]

Marker commemorating Merton in Downtown Louisville
"Thomas Merton Square" and Marker in Downtown Louisville

Od Mertona[upraviť | upraviť zdroj]

O Mertonovi[upraviť | upraviť zdroj]

  • Paul Wilkes, ed., Merton, by Those Who Knew Him Best, 1987, Harper & Row, ISBN 0-06-250952-7 (All Libraries)
  • The Merton Annual: Studies in Thomas Merton, Religion, Culture, Literature & Social Concerns., 1988–, Fons Vitae Press, ISSN 0894-4857 (All Libraries)
  • Rob Baker, Merton and Sufism: The Untold Story, 1999, Fons Vitae Press, ISBN 1-887752-07-2 (All Libraries)
  • Lawrence Cunningham, Thomas Merton and the Monastic Vision, 1999, W.B. Eerdmans, ISBN 0-8028-0222-2 (All Libraries)
  • Jonathan Montaldo, Merton and Hesychasm-The Prayer of the Heart, 2003, Fons Vitae Press, ISBN 1-887752-45-5 (All Libraries)
  • Beatrice Bruteau, Merton and Judaism - Holiness in Words, 2003, Fons Vitae Press, ISBN 1-887752-55-2 (All Libraries)
  • Victor Kramer, Thomas Merton, 1984, Boston: Twayne Publishers, ISBN 0-8057-7402-5
  • Michael Mott, The Seven Mountains of Thomas Merton, 1984, Boston : Houghton Mifflin, ISBN 0-395-31324-4
  • Roger Lipsey, Angelic Mistakes: The Art of Thomas Merton, 2006, Boston New Seeds, ISBN 1-59030-313-X
  • William Henry Shannon, Christine M. Bochen, Patrick F. O'Connell, et al., The Thomas Merton Encyclopedia, 2002, Maryknoll, N.Y.: Orbis Books, ISBN 1-57075-426-8
  • Gerald S. Twomey, Thomas Merton Prophet in the Belly of Paradox, 1978, New York : Paulist Press, ISBN 0-8091-0268-4
  • Ross Labrie, The Art of Thomas Merton, 1979, Fort Worth: Texas Christian University Press, ISBN 0-912646-48-9
  • William Shannon, Silent Lamp: The Thomas Merton Story, 1992, New York: Crossroad, ISBN 0-8245-1166-2
  • Samuel Willard Crompton, Thomas Merton, Philadelphia: Chelsea House, 2004 ISBN 0-7910-7862-0
  • Patrick Hart, Thomas Merton, Monk: A Monastic Tribute, New York Sheed and Ward [1974] ISBN 0-385-11244-0
  • James Thomas Baker, Thomas Merton, Social Critic: A Study, University Press of Kentucky [1971] ISBN 0-8131-1238-9
  • M. Basil Pennington, Thomas Merton, Brother Monk: The Quest for True Freedom, San Francisco : Harper & Row, 1987 ISBN 0-06-066497-5
  • James H. Forest, Living With Wisdom: A Life of Thomas Merton, Maryknoll, N.Y.: Orbis Books, 1991 ISBN 0-88344-755-X
  • George Woodcock, Thomas Merton, Monk and Poet: A Critical Study, New York : Farrar, Straus, Giroux, 1978 ISBN 0-374-27635-8
  • Ross Labrie, Thomas Merton and the Inclusive Imagination, Columbia : University of Missouri Press, 2001 ISBN 0-8262-1382-0
  • Thérèse Lentfoehr, Words and Silence: On the Poetry of Thomas Merton, New York : New Directions Pub. Corp., 1979 ISBN 0-8112-0712-9
  • Anthony T. Padovano, The Human Journey: Thomas Merton, Symbol of a Century, Garden City, N.Y. : Doubleday, 1982 ISBN 0-385-17879-4

Referencie[upraviť | upraviť zdroj]

  • Forest, Jim, „Žiť s múdrosťou“ (ISBN 088344755X). Bohato ilustrovaná biografia Thomasa Mertona.
  • Mott, Michael, „Sedem vrchov Thomasa Mertona“ (ISBN 0156806819). Komplexná biografia.
  • Shannon, William H., Christine M. Bochen, Patrick F. O´Connel, „Encyklopédia Thomasa Mertona“ (ISBN 1570754268), publikované vydavateľstvom Orbis books.

Pozri aj[upraviť | upraviť zdroj]

Iné projekty[upraviť | upraviť zdroj]

Externé odkazy[upraviť | upraviť zdroj]