Geoffrey Wellum

z Wikipédie, slobodnej encyklopédie
Skočit na navigaci Skočit na vyhledávání
Geoffrey Wellum
Geoffrey Wellum
Osobné informácie
ŠtátSpojené kráľovstvo
Narodenie4. august 1921
Walthamstow, Essex, Anglicko, Spojené kráľovstvo
Úmrtie18. júl 2018 (96 rokov)
Mullion, Cornwall, Anglicko, Spojené kráľovstvo
Vyznamenania
Záslužný letecký kríž
Odkazy
Spolupracuj na Commons Geoffrey Wellum

Squadron leader Geoffrey Harris Augustus Wellum, DFC (* 4. august 1921, Walthamstow – † 18. júl 2018, Mullion) bol britský stíhací pilot a spisovateľ, ktorý bol známy hlavne ako najmladší pilot stíhačky Spitfire v bitke o Britániu.

Životopis[upraviť | upraviť kód]

Mladosť a služba v RAF[upraviť | upraviť kód]

Flight lieutenant Brian Kingcome (vľavo), veliaci dôstojník 92. perute RAF a jeho wingman, Flying officer Geoffrey Wellum, vedľa lietadla Supermarine Spitfire na základni Biggin Hill, Kent, 1941

Geoffrey Wellum sa narodil 4. augusta 1921 vo Walthamstowe v grófstve Essex. Vzdelanie získal na Forest School v Snaresbrooku. Počas posledného ročníka školy bol aj kapitánom kriketového tímu.

V auguste 1939, kedy mal 18 rokov, sa prihlásil k Royal Air Force. Prvým lietadlom, na ktorom letel bol dvojmiestny cvičný de Havilland Tiger Moth na základni Desford v Leicestershire. Po úspešnom absolvovaní kurzu pokračoval v lietaní so strojmi North American Harvard na základni Little Rissington u 6. školy letového výcviku.

U RAF bol v tom období taký nedostatok pilotov, že mladý Geoffrey bol v máji 1940, ešte pred dokončením výcviku, poslaný priamo k 92. peruti, ktorá lietala na stíhacích lietadlách Supermarine Spitfire.[1] U perute dostal mladík Wellum od svojich kolegov prezývku „Boy“ (chlapec). Počas bitky o Britániu bol Wellum svedkom rozsiahlych bojových akcií. Niekoľko vyčerpávajúcich týždňov bojoval o svoj život v leteckých súbojoch vysoko nad južným Anglickom, keď sa vlny lietadiel Luftwaffe pokúšali svojimi náletmi zlomiť morálku krajiny. Jeho prvým veliacim dôstojníkom bol Roger Bushell a medzi jeho blízkymi kolegami bol aj Brian Kingcome.[2]

Geoffrey Wellum (vpravo hore) oslavuje v spoločnosti dôstojníkov RAF a hostí prvé výročie príchodu 92. perute na základňu Biggin Hill, september 1941

Dňa 11. septembra 1940 si nárokoval zostrel nemeckého bombardéru Heinkel He 111 a 27. septembra štvrtinový podiel na zostrelení Junkersu Ju 88. V novembri 1940 si nárokoval poškodenie dvoch (jeden v spolupráci) Messerschmittov Bf 109 a 9. júla 1941 zostrel Bf 109 nad okupovaným Francúzskom. Za statočnosť, ktorú prejavil v leteckých operáciách proti nepriateľovi, mu bol 5. augusta 1941 udelený Záslužný letecký kríž (Distinguished Flying Cross, DFC).[3]

Vo februári 1942 bol prevelený k 65. peruti na základni Debden, pričom v marci bol vymenovaný za veliteľa letky (Flight Commander).

Dňa 11. augusta 1942 Wellum viedol osem Spitfirov, ktoré vzlietli z lietadlovej lode HMS Furious, aby posilnili bojový doplnok na letisku Luqa na Malte. Pridali sa tu k 145. peruti s povinnosťami protivzdušnej obrany.

Wellum trpel ťažkou sínusitídou a bojovou únavou, čo bolo dôsledkom trojročného intenzívneho bojového lietania. Utrpel úplné nervové zrútenie a musel byť preložený z Malty späť do Británie, kde sa stal skúšobným pilotom na lietadlách Hawker Typhoon u spoločnosti Gloster Aircraft. V roku 1944 sa oženil so svojou priateľkou Grace, s ktorou mali tri deti.

Povojnová služba[upraviť | upraviť kód]

Vojnu skončil ako strelecký inštruktor so 146 nalietanými letovými hodinami, pričom naďalej zostával v RAF. Najprv slúžil ako štábny dôstojník v Západnom Nemecku a potom nasledovalo štvorročné turné so 192. peruťou.

Neskorší život[upraviť | upraviť kód]

Wellum odišiel z RAF v roku 1961 a následne pracoval s firmou komoditných maklérov v Londýnskom City. Založil si vlastné podnikanie a potom prevzal rodinný podnik.[4] V polovici 80. rokov, s rodinným podnikom v likvidácii a prebiehajúcim rozvodom,[5] Wellum v depresii odišiel do dôchodku. Odsťahoval sa na polostrov Lizard v Cornwalle, ako si sľuboval ešte v mladosti, a usadil sa v obci Mullion.[5] Aby sa vyrovnal s depresiou a dokázal, že vlastne urobil niečo so svojím životom,[5] vzal si svoje vojnové zápisníky a napísal rukopis spomienok, ktoré nikdy nemal v úmysle zverejniť. Dal ich do zásuvky a zabúdal na ne dve desaťročia. Následne ho výskumník bitky o Britániu vypátral v Mullione. Wellum predal zaprášený rukopis historikovi, ktorý ho ukázal svojim priateľom u vydavateľstva Penguin Books. Obsah rukopisu ich prekvapil a snažili sa okamžite nájsť Geoffreyho. Kniha s názvom First Light nakoniec vyšla v roku 2002. Napriek svojmu novému úspechu, Welluma stále prenasledovali jeho zážitky z vojny. Povedal: „Ľudia hovoria: ‘Musíš na to všetko zabudnúť, bolo to už dávno.’ Odpovedám: ‘Úplne s vami súhlasím, ale môžete mi povedať, ako?’“ Geoffrey Wellum zomrel večer 18. júla 2018 vo veku 96 rokov vo svojom dome v Mullione.[6][7]

Keď sa pozerám späť na svoj život, zdá sa mi, že som bol na vrchole, keď mi bolo 21 alebo 22 rokov. Boli to skvelí chlapci, všetci spoločne v letectve,
– spomínal Wellum v roku 2013[8]

Referencie[upraviť | upraviť kód]

  1. 92 Squadron Royal Air Force [online]. 92squadron.com, [cit. 2018-07-21]. Dostupné online.
  2. Geoffrey Wellum [online]. griffonmerlin.com, [cit. 2018-07-21]. Dostupné online.
  3. The Gazette [online]. thegazette.co.uk, [cit. 2018-07-21]. Dostupné online.
  4. Battle of Britain RAF Spitfire pilot Geoffrey Wellum dies [online]. bbc.co.uk, [cit. 2018-07-21]. Dostupné online.
  5. a b c The 89-year-old Boy [online]. spectator.co.uk, 2010-07-17, [cit. 2018-07-21]. Dostupné online.
  6. TASR. Zomrel Geoffrey Wellum, najmladší pilot z bitky o Britániu. teraz.sk (Bratislava: TASR), 2018-07-20. Dostupné online [cit. 2018-07-21].
  7. BUREŠ, Vítězslav. Ve věku 96 let zemřel nejmladší pilot spitfiru z bitvy o Británii. iDNES.cz (Praha: MAFRA), 2018-07-20. Dostupné online [cit. 2018-07-21].
  8. iRozhlas [online]. irozhlas.cz, [cit. 2018-07-21]. Dostupné online.

Literatúra[upraviť | upraviť kód]

  • WELLUM, Geoffrey. První světlo. 1. vyd. Praha: Pavel Dobrovský-BETA, 2004. 303 s. ISBN 80-7306-142-2.

Iné projekty[upraviť | upraviť kód]