Wendell Oliver Pruitt

z Wikipédie, slobodnej encyklopédie
Skočit na navigaci Skočit na vyhledávání
Wendell O. Pruitt
Wendell Oliver Pruitt
Osobné informácie
ŠtátUSA
Narodenie20. jún 1920
St. Louis, Missouri, USA
Úmrtie15. apríl 1945 (24 rokov)
Tuskegee, Alabama, USA
Zostrely
Potvrdené zostrely3 (2× Bf 109G, 1× He 111)
Vyznamenania
Záslužný letecký kríž
Letecká medaila
Odkazy
Spolupracuj na Commons Wendell Oliver Pruitt

Wendell Oliver Pruitt (* 20. jún 1920, St. Louis – † 15. apríl 1945, Tuskegee) bol americký stíhací pilot, príslušník 332. stíhacej skupiny, všeobecne známej ako Letci z Tuskegee, počas druhej svetovej vojny. Bol jedným z prvých afroamerických vojenských letcov. Počas druhej svetovej vojny odlietal 70 bojových letov a oficiálne mu boli priznané zostrely troch nepriateľských lietadiel. Tragicky zahynul počas cvičného letu v roku 1945.

Životopis[upraviť | upraviť kód]

Mladosť[upraviť | upraviť kód]

Wendell Pruitt sa narodil 20. júna 1920 v St. Louis v štáte Missouri ako najmladší z desiatich detí Elijaha a Melanie Pruittových.[1] V St. Louis navštevoval aj základné školy Simmons a Marshall Elementary School a potom aj strednú školu Sumner High School. Pre Wendella predstavovalo vzdelanie prostriedok na dosiahnutie svojich cieľov a jeho záujmy ho priviedli k rôznym aktivitám v rôznych oblastiach. Na strednej škole bol členom klubu Glee, speváckeho zboru A Cappella, dramatického klubu Robeson a španielskeho klubu. Inklinoval aj k technike, pričom staval rádiá, opravoval bicykle a automobily.[1] Veľmi túžil stať sa vzdelaným v mnohých oblastiach a mal vôľu pracovať na každom projekte až do dokončenia práce. Po absolvovaní strednej školy rok navštevoval Stowe Teachers College.[1] Potom pokračoval v štúdiu na Lincoln University v Jefferson City. Tu sa u neho plne prejavil záujem o letectvo. Lincoln University ako jedna z troch černošských škôl vykonávala civilné pilotné výcviky a zabezpečila začiatok leteckej kariéry Wendella Pruitta. Naučil sa lietať a získal tak súkromnú pilotnú licenciu. Po absolvovaní školy vstúpil do výcvikového programu pre čiernych letcov na armádnom letisku Tuskegee v Alabame. Výcvik úspešne absolvoval 11. decembra 1942, pričom mu bola pridelená hodnosť podporučíka (second lieutenant).[1]

Druhá svetová vojna[upraviť | upraviť kód]

Následne bol Pruitt pridelený k 302. stíhacej peruti (302nd Fighter Squadron, 302nd FS) v rámci 332. stíhacej skupiny (332nd Fighter Group, 332nd FG), ktorá bola dislokovaná na Selfridgeovom letisku v Michigane, kde sa pripravovala na bojové nasadenie v Stredomorí. Koncom roku 1943 sa 332nd FG presunula na stredomorské bojisko. Pruitt u jednotky lietal spočiatku na stíhačkách P-39 Airacobra a následne na výkonnejších P-47 Thunderbolt.

Dňa 4. júna 1944 bol oslobodený Rím a 332. stíhacia skupina sa presunula na sever, aby mohla začať sprevádzať bombardéry 15. leteckej armády. Piloti 332nd FG lietali v tom čase na P-47 zvyčajne ako sprievod bombardérov, ale podnikali aj hĺbkové útoky na pozemné ciele v severnom Taliansku a na Balkáne. Dňa 9. júna 1944 vyslala 15. letecká armáda približne 500 bombardérov B-17 Flying Fortress a B-24 Liberator k náletom na ciele v oblasti Mníchova. B-17 zaútočili na priemyselnú zónu a letecký sklad v Mníchove. B-24 zasiahli priemyselnú zónu a zbrojný sklad v Mníchove a tiež sklady olejov v Porto Marghera v severnom Taliansku. Bombardéry sprevádzalo 137 stíhačiek P-38 Lightning 1st, 14th a 82nd FG, 94 lietadiel P-51 Mustang 31st a 52nd FG, a 35 P-47 Thunderbolt 332nd FG. Počas letu k cieľu sa piloti 332nd FG stretli s 22 nepriateľskými stíhačkami Bf 109 a Fw 190, pričom sa im podarilo zostreliť päť Bf 109G. Jedno z týchto lietadiel zostrelil aj nadporučík Wendell Pruitt, pre ktorého to bolo prvé vzdušné víťazstvo.[2] Celkovo si posádky bombardérov a stíhačiek nárokovali zničenie vyše 30 nepriateľských lietadiel. Američania však v tejto akcii stratili 13 lietadiel, medzi ktorými bol aj jeden Thunderbolt 332nd FG.[3] Dňa 25. júna 1944 letelo 12 stíhačiek P-47 Thunderbolt 332nd FG s úlohou ostreľovať pozemné ciele v oblasti medzi Senj v Juhoslávii a Fiume v Taliansku, pričom zasiahli radarovú stanicu, malú vojnovú loď a niekoľko malých člnov. Spomínanou vojnovou loďou bola loď TA-22, bývalý taliansky torpédoborec, ktorý bol prestavaný na mínonosku a používaný Nemcami. Nadporučíci Gwynne Peirson a Wendell Pruitt spolu so štyrmi ďalšími pilotmi, letiacimi na P-47, napadli TA-22 v Jadranskom mori neďaleko Terstu. Stíhačom 332nd FG sa paľbou z guľometov na svojich P-47 podarilo loď natoľko poškodiť, že už nebola nasadená do ďalších akcií a nepredstavovala hrozbu pre operácie Spojencov v tejto oblasti.[4] Koncom júna 1944 sa 332nd FG prezbrojila na stíhačky P-51 Mustang.

Wendell Pruitt si aj počas bojových letov veľmi dobre rozumel s kolegom od perute nadporučíkom Lee Archerom. Stíhači sa stali známi ako „Gruesome Twosome“ (Strašná dvojica). Pruitt bojovo lietal aj nad územím dnešného Česka, Slovenska, Rakúska, Maďarska a južného Poľska. Dňa 27. augusta 1944 sprevádzalo 34 stíhačiek P-38 Lightning 1. stíhacej skupiny a 90 Mustangov 52. a 332. stíhacej skupiny formáciu 196 bombardérov B-24 Liberator 55. a 304. bombardovacieho krídla pri nálete na rafinériu Blechhammer-Juh na území dnešného južného Poľska. Šestnásť stíhačov 332nd FG sa počas letu späť na základňu oddelilo od formácie, aby hĺbkovými útokmi napadli letisko v Prostějove a susednom Kostelci na Hané. Veliteľ 302. stíhacej perute, kapitán Melvin T. Jackson, uvidel nepriateľské lietadlo, ktoré práve vzlietlo pravdepodobne z Prostějova. Americkí stíhači následne zaútočili na zaparkované lietadlá, pričom si nárokovali zničenie 22 lietadiel na oboch letiskách. Jedným z úspešných bol v tento deň aj nadporučík Wendell Pruitt, ktorý na zemi zničil tri strmhlavé bombardéry Junkers Ju 87 a dva bombardéry Heinkel He 111.[2] Za misiu z 27. augusta bol vyznamenaný Záslužným leteckým krížom.

Úspešným bol pre Pruitta aj 12. október 1944. V tento deň vyslala 332nd FG z letiska Ramitelli 61 Mustangov, ktorých úlohou bolo napádať hĺbkovými útokmi železničnú dopravu na úseku od Budapešti po Bratislavu. Príslušníci 99th, 100th a 301st FS zaútočili na letiská Tapolca a Kaposvár v Maďarsku, kde zničili 26 a poškodili 16 lietadiel Luftwaffe a pravdepodobne aj Letectva Maďarskej kráľovskej armády. Poškodili tiež niekoľko člnov a lokomotív. Neďaleko mesta Tapolca natrafili piloti 302nd FS na osamelý nepriateľský bombardér Heinkel He 111, ktorý následne zostrelil kapitán Wendell O. Pruitt. O chvíľu sa na scéne objavili ďalšie dva He 111 a sedem stíhačiek Bf 109G, ktoré ich pravdepodobne sprevádzali. Počas nasledujúcich 15 minút sa nad jazerom Balaton vo výškach od 2 134 až po niekoľko desiatok metrov odohrala letecká bitka, v ktorej sa Pruittovi podarilo zostreliť jeden Bf 109G Letectva Maďarskej kráľovskej armády. Bolo to jeho tretie a zároveň posledné vzdušné víťazstvo. V tento deň operovali piloti 332nd FG aj v oblasti južného Slovenska. Celkovo si nárokovali deväť zostrelov nepriateľských lietadiel (šesť Bf 109G a tri He 111). Stratili však tiež jeden Mustang, ktorý zasiahlo protilietadlové delostrelectvo.[5][6]

Pruitt odlietal celkovo 70 bojových letov (sprievody bombardérov, prieskumné lety a hĺbkové útoky na pozemné ciele) a zostrelil jeden Bf 109G Luftwaffe, jeden Bf 109G Letectva Maďarskej kráľovskej armády a jeden He 111. Nakoniec dosiahol hodnosť kapitána (captain).[7]

Vrátil sa do USA a vykonával prácu leteckého inštruktora. Tragicky zahynul 15. apríla 1945 pri cvičnom lete so svojím žiakom v Tuskegee v Alabame.

Referencie[upraviť | upraviť kód]

  1. a b c d AMVETS POST 41 [online]. angelfire.com, [cit. 2018-10-30]. Dostupné online.
  2. a b Hloubkaři [online]. hloubkari.wordpress.com, 2013-12-28, [cit. 2018-10-30]. Dostupné online.
  3. Combat Chronology of the US Army Air Forces – June 1944 [online]. usaaf.net, [cit. 2018-10-30]. Dostupné online.
  4. MARIE, Gaëtan. Nine Myths about the Tuskegee Airmen [online]. ghostgrey.gaetanmarie.com, [cit. 2019-09-07]. Dostupné online.
  5. The Tuskegee Airmen [online]. acesofww2.com, [cit. 2019-09-04]. Dostupné online.
  6. KAŠŠÁK, Peter; HRODEGH, Marián. Konečná zastávka: Slovensko: letecké aktivity a osudy posádok 15. USAAF zostrelených nad územím Slovenska v rokoch 1944-45. 2. vyd. Bratislava : Klub priateľov Vojenskej Histórie Slovenska, 2015. 314 s. ISBN 978-80-969566-9-2. Kapitola 10. Dva ciele na juhu - prvé bombardovanie Komárna a Nových Zámkov, s. 121.
  7. Tuskegee Airman Statistics [online]. tuskegeeairmenmuseum.org, [cit. 2018-10-30]. Dostupné online.

Iné projekty[upraviť | upraviť kód]