Wendell Oliver Pruitt

z Wikipédie, slobodnej encyklopédie
Skočit na navigaci Skočit na vyhledávání
Wendell O. Pruitt
Wendell Oliver Pruitt
Osobné informácie
ŠtátUSA
Narodenie20. jún 1920
St. Louis, Missouri, USA
Úmrtie15. apríl 1945 (24 rokov)
Tuskegee, Alabama, USA
Zostrely
Potvrdené zostrely3 (2× Bf 109G, 1× He 111)
Vyznamenania
Záslužný letecký kríž
Letecká medaila
Odkazy
Spolupracuj na Commons Wendell Oliver Pruitt

Wendell Oliver Pruitt (* 20. jún 1920, St. Louis – † 15. apríl 1945, Tuskegee) bol americký stíhací pilot, príslušník 332. stíhacej skupiny, všeobecne známej ako Letci z Tuskegee, počas druhej svetovej vojny. Bol jedným z prvých afroamerických vojenských letcov. Počas druhej svetovej vojny odlietal 70 bojových letov a oficiálne mu boli priznané zostrely troch nepriateľských lietadiel. Tragicky zahynul počas cvičného letu v roku 1945.

Životopis[upraviť | upraviť zdroj]

Mladosť[upraviť | upraviť zdroj]

Wendell Pruitt sa narodil 20. júna 1920 v St. Louis v štáte Missouri ako najmladší z desiatich detí Elijaha a Melanie Pruittových.[1] V St. Louis navštevoval aj základné školy Simmons a Marshall Elementary School a potom aj strednú školu Sumner High School. Pre Wendella predstavovalo vzdelanie prostriedok na dosiahnutie svojich cieľov a jeho záujmy ho priviedli k rôznym aktivitám v rôznych oblastiach. Na strednej škole bol členom klubu Glee, speváckeho zboru A Cappella, dramatického klubu Robeson a španielskeho klubu. Inklinoval aj k technike, pričom staval rádiá, opravoval bicykle a automobily.[1] Veľmi túžil stať sa vzdelaným v mnohých oblastiach a mal vôľu pracovať na každom projekte až do dokončenia práce. Po absolvovaní strednej školy rok navštevoval Stowe Teachers College.[1] Potom pokračoval v štúdiu na Lincoln University v Jefferson City. Tu sa u neho plne prejavil záujem o letectvo. Lincoln University ako jedna z troch černošských škôl vykonávala civilné pilotné výcviky a zabezpečila začiatok leteckej kariéry Wendella Pruitta. Naučil sa lietať a získal tak súkromnú pilotnú licenciu. Po absolvovaní školy vstúpil do výcvikového programu pre čiernych letcov na armádnom letisku Tuskegee v Alabame. Výcvik úspešne absolvoval 11. decembra 1942, pričom mu bola pridelená hodnosť podporučíka (second lieutenant).[1]

Druhá svetová vojna[upraviť | upraviť zdroj]

Následne bol Pruitt pridelený k 302. stíhacej peruti v rámci 332. stíhacej skupiny, ktorá bola dislokovaná na Selfridgeovom letisku v Michigane, kde sa pripravovala na bojové nasadenie v Stredomorí. Koncom roku 1943 bola 332. stíhacia skupina presunutá na stredomorské bojisko. Pruitt u jednotky lietal spočiatku na stíhačkách P-39 Airacobra a následne na výkonnejších P-47 Thunderbolt.

Dňa 4. júna 1944 bol oslobodený Rím a 332. stíhacia skupina bola presunutá na sever, aby mohla začať sprevádzať bombardéry 15. leteckej armády. Piloti 332. stíhacej skupiny lietali v tom čase na P-47 zvyčajne ako sprievod bombardérov, ale podnikali aj hĺbkové útoky na pozemné ciele v severnom Taliansku a na Balkáne. Pri jednom z týchto letov napadli nadporučík Gwynne Peirson, Wendell Pruitt a štyria ďalší piloti, letiaci na P-47, nemecký torpédoborec (TA-27) v prístave Terst. Pilotom sa podarilo loď potopiť pomocou paľby z guľometov na svojich P-47. Zničenie lode bolo pripísané Peirsonovi a Pruittovi.[2] Dňa 9. júna 1944 vyslala 15. letecká armáda približne 500 bombardérov B-17 Flying Fortress a B-24 Liberator k náletom na ciele v Nemecku a Taliansku. B-17 zaútočili na priemyselnú zónu a letecký sklad v Mníchove. B-24 zasiahli priemyselnú zónu a zbrojný sklad v Mníchove a tiež sklady olejov v Porto Marghera v severnom Taliansku. Bombardéry sprevádzalo vyše 250 stíhačiek P-47 Thunderbolt, P-38 Lightning a P-51 Mustang. Medzi nimi boli aj Thunderbolty 332. stíhacej skupiny, ktorých piloti si nárokovali päť zostrelov stíhačiek Messerschmitt Bf 109G. Jedno z týchto lietadiel zostrelil aj Wendell Pruitt, pre ktorého to bolo prvé vzdušné víťazstvo.[3] Celkovo si posádky bombardérov a stíhačiek nárokovali zničenie vyše 30 nepriateľských lietadiel. Američania však v tejto akcii stratili 13 lietadiel.[4] V júli 1944 bola 332. stíhacia skupina prezbrojená na stíhačky P-51 Mustang.

Wendell Pruitt si aj počas bojových letov veľmi dobre rozumel s kolegom od perute nadporučíkom Lee Archerom. Stíhači sa stali známi ako „Gruesome Twosome“ (Strašná dvojica). Pruitt bojovo lietal aj nad územím dnešného Česka, Slovenska, Rakúska, Maďarska a južného Poľska. Dňa 27. augusta 1944 sprevádzali stíhačky P-51 Mustang 332. stíhacej skupiny bombardéry B-17 Flying Fortress 5. bombardovacieho krídla a B-24 Liberator 55. a 304. bombardovacieho krídla pri nálete na rafinérie Blechhammer-Sever a Juh na území dnešného južného Poľska. Niekoľko stíhačov 332. stíhacej skupiny sa počas letu späť na základňu oddelilo od formácie, aby hĺbkovými útokmi napadli letisko v Prostějove a susednom Kostelci na Hané. Veliteľ 302. stíhacej perute, kapitán Melvin T. Jackson, uvidel nepriateľské lietadlo, ktoré práve vzlietlo pravdepodobne z Prostějova. Americkí stíhači následne zaútočili na zaparkované lietadlá. Jedným z úspešných bol v tento deň aj nadporučík Wendell Pruitt, ktorý na zemi zničil tri strmhlavé bombardéry Junkers Ju 87 a dva bombardéry Heinkel He 111.[3] Za misiu z 27. augusta bol vyznamenaný Záslužným leteckým krížom.

Úspešným bol pre Pruitta aj 12. október 1944. Počas leteckej bitky nad jazerom Balaton zostrelil Bf 109G maďarského kráľovského letectva. V tento deň si pripísal aj svoje tretie a zároveň posledné vzdušné víťazstvo, keď zostrelil bombardér He 111.[3]

Celkovo odlietal 70 bojových letov (sprievody bombardérov, prieskumné lety a hĺbkové útoky na pozemné ciele) a zostrelil jeden Bf 109G Luftwaffe, jeden Bf 109G maďarského kráľovského letectva a jeden He 111. Nakoniec dosiahol hodnosť kapitána (captain).[5]

Vrátil sa do USA a vykonával prácu leteckého inštruktora. Tragicky zahynul 15. apríla 1945 pri cvičnom lete so svojím žiakom v Tuskegee v Alabame.

Referencie[upraviť | upraviť zdroj]

  1. a b c d AMVETS POST 41 [online]. angelfire.com, [cit. 2018-10-30]. Dostupné online.
  2. Destroyer sunk by Tuskagee Airmen - More information needed (2 Viewers) [online]. ww2aircraft.net, [cit. 2018-10-30]. Dostupné online.
  3. a b c Hloubkaři [online]. hloubkari.wordpress.com, 2013-12-28, [cit. 2018-10-30]. Dostupné online.
  4. Army Air Forces in World War II [online]. usaaf.net, [cit. 2018-10-30]. Dostupné online.
  5. Tuskegee Airman Statistics [online]. tuskegeeairmenmuseum.org, [cit. 2018-10-30]. Dostupné online.

Iné projekty[upraviť | upraviť zdroj]